Viking Economics Event Highlights Political Divisions

Photo Courtesy/ Goodreads

By Ryan Cahill

Staff Writer

To  many,  it  may  seem  that  the  United  States  is  more  divided  politically  than  it  has  been  since  the  Civil  War.

With  tension  seeming  to  be  at  an  all-time  high,  it  is  important  to  gain  the  perspective  of  a  similar  situation  that  happened  a  long  time  ago.

Author  George  Lakey  was  invited  to  have  a  discussion  of  his  book  Viking  Economics:  How  the  Scandinavians  Got  It  Right  and  How  We  Can  Too.

The  discussion  took  place  in  the  Sci-Tech  auditorium  at  East  Stroudsburg  University  on  Apr. 19. Lakey  is  a  sociologist  who  had  spent  time  in  Norway  when  he  first  met  his  wife.

During  that  time,  he  had  come  to  learn  of  the  deep  political  rift  in  the  Scandinavian  countries.

“In  the  1920s  and  30s,  the  Nazis  were  marching  in  the  streets  opposite  of  the  communists,” Lakey  said.

He  sees  that  our  nation,  while  not  quite  as  bad  as  Norway  in  the  1930s,  has  a  great  rift  between  itself.

Lakey  believes  that  the  United  States  could  learn  how  to  mend  the  tension  of  our  political  divide.

“Norway  and  Sweden  look  to  find  what  their  goal  is  and  where  they  want  the  country  to  go. Even  when  there  are  disagreements, it  is  understood  where  the  citizens  want  the  country  to  go,” said  Lakey.

In  recent  times,  the  northern  sector  of  Europe  has  become  a  blossoming  haven  for  western  civilizations.

Norway,  Sweden  and  Denmark  are  at  the  top  of  the  rankings  in  nearly  every  measurable  aspect,  while  the  US  is  falling  in  the  polls.

Lakey  attributes  the  United  States’  decline  to  the  increasing  disparity  of  wealth  between  the  rich  and  the  poor,  and  the  lack  of  direction  of  the  political  parties.

He  was  especially  critical  about  the  Democratic  party  in  the  2016  elections,  citing  that  Hillary  Clinton’s  lack  of  clear  direction  for  the  country  to  be  a  contributor  to  her  loss.

He  did  praise  the  efforts  of  the  Black  Lives  Matter  group  in  their  focus  of  their  goals.

He  thought  that  they  conveyed  a  strong  message  that  resonates  with  many  Americans.

The  author  let  the  audience  know  that  the  Scandinavian  countries  got  their  acts  together  by  the  will  of  the  people.

The  setup  of  the  countries  was  like  the  Unties  States,  with  the  rich  controlling  most  of  the  wealth.

After  great  protests  and  campaigning,  the  voters  were  able  to  get  rid  of  the  members  that  aligned  with  the  rich  and  powerful  over  their  own  people.

Lakey  thought  that  America  could  learn  a  lot  from  the  Nordic  countries’  social  revolutions  which  helped  catapult  them  to  the  top  of  the  western  world  when  it  comes  to  standards  of  living.

“It’s  like  a  science  experiment.  You  start  small,  see  that  it  works,  and  apply  it  to  something  bigger.”

“There  are  going  to  be  differences,  but  I  believe  that  the  US  could  learn  from  the  examples  of  these  small  countries.”

Viking  Economics:  How  the  Scandinavians  Got  It  Right  and  How  We  Can  Too  is  available  for  purchase  both  physically  and  digitally  an  Amazon.

Email Ryan at:

rcahill1@live.esu.edu

Leave a comment

Your email address will not be published.