Why Do We Have Icebreakers?

Photo Courtesy / Flickr

Cole  Tamarri

Contributing Writer

Icebreakers.  Great  in  theory,  and  the  epitome  of  cringe worthy  in  practice.

Every  class  I  have  attended  in  college  has  started  out  with  these  awkward  experiences.    

Nod  your  head  if  you  can  relate  to  the  dread  of  hearing,  “Okay,  tell  us  your  name,  your  major,  and  one  fun  fact  about  yourself.”

The  first  two  are  straightforward,  and  it  would  be  more  palatable  if  it  stopped  there.

I  want  to  stand  up  and  say,  “Fun  fact  about  me,  I  did  not  work  in  a  110-degree  kitchen  all  summer  cooking  for  insufferable  customers  to  come  back  to  college  to  talk  about  myself.”

For  those  who  want  to  share  and  be  heard,  that’s  great  and  on  behalf  of  the  introvert  community  I  commend  you.    

Most  of  us  just  want  to  get  started  with  the  class.

We  won’t  remember  most  of  the  names  of  our  classmates  because  the  expectations  of  college  just  don’t  leave  us  much  brain  matter  to  do  so.

Like  the  memes  depict,  we’re  asked  as  students  to  get  internships,  get  good  grades,  maintain  friendships,  save  money,  make  money,  all  with  the  impending  doom  of  finding  a  job  in  a  market  that  is  rapidly  changing.

Let’s  agree  to  not  even  discuss  the  loans  because  this  is  a  dry  campus  and  it’s  all  a  rigged  scam  anyway.

So,  the  next  time  you  have  an  icebreaker  in  a  class,  try  some  of  these  for  size.   

“Fun  fact,  I’m  (insert  name  here)  and  I’m  incredibly  stressed  about  what  I  need  to  get  done.”

If  this  is  too  generic,  you  can  try  this,

“I’m  a  (insert  year  here)  and  I  can’t  find  a  job  because  the  entry  level  position  in  my  field  wants  five  years’  experience  and  it’s  a  vicious  cycle.”

In  all  fairness,  I  understand  the  professor’s  plight.

Most  genuinely  want  to  know  who  they  are  teaching  and  do  care.

It’s  just  that  by  the  time  we  get  to  the  third  class  of  introductions,  it  becomes  about  as  welcome  as  an  emergency  root  canal.    

Also,  for  some  people,  their  lives  are  hard,  plain  and  simple.

For  some,  the  best  part  of  summer  is  that  it’s  over.

For  others,  the  fun  fact  about  their  life  is  that  they’re  in  school  to  be  the  first  in  their  family  to  graduate  and  to  try  to  move  up  the  socioeconomic  ladder.      

The  last  thing  people  in  these  situations  want  to  do  is  to  try  to  introduce  themselves  to  people  they  can’t  relate  to  and  may  see  once  or  twice  around  campus.

It’s  good  that  professors  want  to  engender  a  sense  of  community  on  campus.    

That  sense  of  connection  happens  best  when  it’s  organic,  not  forced  sitting  in  a  circle  and  desperately  trying  to  avoid  eye  contact  with  anyone  else,  especially  the  professor.     

None  of  the  friends  that  I  met  through  the  three  colleges  I  attended  were  because  of  icebreakers.

They  were  because  ether  I  missed  class  and  needed  the  notes,  or  they  shared  the  same  disdain  I  have  for  long-winded  lectures  and  I  made  a  joke  or  two  to  pass  the  time.

Socializing  is  important,  and  we  should  spend  less  time  milling  about  staring  at  our  phones.

However, it  should  be  on  us  as  students  to  reach  out  and  make  friends  at  our  pace  and  leisure.

  Sometimes,  in  a  world  where  everyone  is  seemingly  accessible  instantly  we  need  our  own  space.    

As  the  French  philosopher  Jean-Paul  Sartre  once  said, “Hell  is  other  people.”

Email Cole at: