Annie Clark Presents ‘The Hunting Ground’

“The Hunting Groung” encourages university students to spread awareness about sexual assults on campuses. Photo Courtesy / The Hunting Ground “The Hunting Groung” encourages university students to spread awareness about sexual assults on campuses. Photo Courtesy / The Hunting Ground

Alexandra Palumbo

Staff Writer

College  campuses  across  the  country  are  no  stranger  to  the  topic  of  sexual  assault.  Recently, many  schools  have  been  in  the  spotlight  due  to  how  they  react  to  students  who  report  an  assault.  

Schools  such  as  Harvard,  the  University  of  North  Carolina-  Chapel  Hill,  the  University  of  Montana,  and  Florida  State  University  have  all  had  claims  about  not  following  the  Title  IX  rule,  which  states  that  a  student  who  reports  an  assault  must  be  taken  seriously  and  must  be  given  the  proper  support.

On  Tuesday,  one  of  the  two  people  who  started  a  movement  across  the  country  to  bring  awareness  to  this  issue  came  and  gave  a  presentation  at  ESU,  and  was  able  to  speak  more  about  not  only  her  movie,  “The  Hunting  Ground”but  also  her  persistence  to  stand  up  for  what  she  believes  in.

On  September  19th,  “The  Hunting  Ground”,  a  movie  based  on  Clark,  Pino  and  other  survivors  stories,  was  presented  at  ESU’s  Abeloff  Center  for  Performing  Arts.  After  a  short  intermission,  Clark  was  then  brought  in  for  a  speech  about  what  brought  upon  the  movie  to  be  made  in  the  first  place,  and  also  answered  questions  that  any  audience  members  may  have.

Clark’s  speech  and  presentation  were  particularly  powerful  as  she  went  into  more  detail  about  the  problem  of  sexual  assault  across  college  campuses.

Clark  not  only  provided  sources  that  students  can  use  for  support  off  campus,  but  also  spoke  about  her  book  “We  Believe  You”,  that  she  wrote  with  Pino,  and  spoke  about  how  to  ask  survivors  hard  questions  while  also  supporting  them.

Annie  E.  Clark  was  born  in  Raleigh,  North  Carolina  and  attended  the  University  of  North  Carolina-  Chapel  Hill.  

While  originally  loving  the  beginning  of  her  college  experience,  her  world  completely  turned  upside  down  after  experiencing  a  sexual  assault. Clark  reported  it  to  the school,  where  they  evidently  did  nothing.  She  then  realized  she  was  not  alone  when  she  met  Andrea  Pino,  another  fellow  student  at  UNC  who  experienced  an  almost  exact  experience  with  the  school  and  their  misuse  of  Title  IX.

Together,  they  challenged  their  school  and  filed  a  complaint  about  not  having  their  claims  taken  seriously.  Clark  even  stated  that  when  she  first  reported  her  assault,  the  UNC  staff  member  told  her  that  assault  was  like  “a  game  of  football.”

Once  their  claim  about  the  school  made  the  news,  the  duo  created  “End  Rape  On  Campus”,  an  organization  that  helps  survivors  at  universities  get  the  support  they  need.   Many  students  attended  the  presentation,  with  many  of  them  enjoying  and  participating  in  it  as  well.  During  one  segment,  Clark  discussed  the  many  myths  that  go  on  with  sexual  assault.  

These  facts  were  very  interesting  to  audience  members,  with  student  Jordyn  Sapolis  stating,  “92-98%  of  all  people  who  come  forward  are  telling  the  truth.  Very  few  people  lie  about  being  raped  and  this  made  me  realize  I  need  to  be  more  aware  at  all  times.”

  The    LGBTQ+  community  was  also  spoken  about,  with  student  Susie  Costello  commenting  “More  transgender  people  are  sexually  assaulted  more  than  anybody  else  (28%)  and  their  stories  rarely  ever  get  told,  this  made  me  realize  that  we  to  bring  more  awareness  to  this  topic,  talk  about  it  more  and  make  sure  that  everyone  feels  comfortable  and  safe  on  campus.”

Annie  Clark  plans  to  continue  traveling  across  the  country  to  spread  her  and  Pino’s  message,  and  hopes  to  make  an  impact  in  the  lives  of  everyone  she  speaks  to.

Email Alexandra at: